12/02/2018

Qual a origem do Oumuamua?

Nosso primeiro visitante interestelar colidiu em algo misterioso antes de chegar aqui

O "rolo" Oumuamua em forma de charuto poderia ter sido o resultado de uma colisão com outro objeto.

E, de acordo com os astrônomos, vai continuar a viajar por pelo menos um bilhão de anos no futuro, desde que não colida novamente.

O primeiro objeto conhecido a entrar no nosso Sistema Solar a partir do espaço interestelar, o planetesimal Oumuamua tem sido de grande interesse para os astrônomos desde a sua descoberta em outubro do ano passado.

É muito peculiar, uma forma nunca antes vista em um objeto de seu tipo - cerca de oito vezes mais largo.

Há também alguma incerteza sobre o que é realmente: enquanto parece um asteróide rochoso rico em orgânicos, também pode ter um núcleo gelado, como uma cometa.

À medida que viaja pelo espaço - o que provavelmente tem feito por centenas de milhões de anos - também está se movendo de uma maneira estranha, caindo até o fim.

Era a natureza exata do "rolo" incomum que uma equipe da Queen's University Belfast, liderada por Wes Fraser, queria descobrir.

Ao estudar o brilho do objeto de toda a fotometria óptica até o momento, a equipe descobriu que o objeto está viajando caoticamente.

Este tipo de movimento foi visto em objetos do Sistema Solar que são muito menores e mais tradicionais em forma de asteroides do que 'Oumuamua, e podem ser causados ​​por vários fatores diferentes.

Entre as causas potenciais estão os torques de maré causados ​​por encontros planetários próximos; atividade cometária; e algo chamado efeito Yarkovsky-O'Keefe-Radzievskii-Paddack, envolvendo radiação solar e atividade térmica interna.

Mas para 'Oumuamua, uma causa parece mais provável do que esses outros.

"Em algum momento ou outro está em colisão", disse Fraser à BBC.

"Oumuamua já está saindo do Sistema Solar, por alcançar a órbita de Júpiter em maio deste ano e a de Saturno em janeiro de 2019, mas vai continuar a cair muito depois que ele sair do nosso "bairro", disseram os pesquisadores.

Mas não vai cair para sempre. Eventualmente, as tensões internas e as tensões causadas pelo movimento o levarão a uma parada.

A equipe calculou quanto tempo esse "eventualmente" pode ser para um asteroide rochoso e um cometa gelado (uma vez que não temos certeza de qual é) e concluiu que, seja qual for, será pelo menos um bilhão de anos antes de sua parada.

Quanto a quando começou a cair, é um pouco mais difícil dizer, embora os pesquisadores acreditam que isso provavelmente aconteceu no próprio sistema solar de Oumuamua.

"É difícil saber se foi durante a formação do planeta ou após o processo de formação do planeta", disse Fraser.

"Certamente, mais colisões acontecem enquanto os planetas estão crescendo do que depois, então é uma ótima suposição. Mas, infelizmente, não podemos obter uma imagem de alta resolução sobre isso para ver o tipo de cratera que pode ser atribuída a colisão que fez com que ele começasse a cair ".

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Science Alert

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