06/02/2018

Pesquisadores encontram novos pulsares no aglomerado Terzan 5

Três novos pulsares de milissegundos descobertos no aglomerado globular Terzan 5

Uma equipe internacional de astrônomos encontrou três novos pulsares de milissegundos (MSPs) em um conjunto globular da Via Láctea chamado Terzan 5. A nova descoberta aumenta o número de pulsares identificados em Terzan 5 para 37 e faz deste aglomerado a fábrica mais eficiente de MSPs na galáxia conhecida até a data. A descoberta é relatada em 30 de janeiro em um artigo publicado no arXiv.org.

Os pulsares de milissegundo giram rapidamente, em centenas de vezes por segundo. Os astrônomos que procuram novos MSPs concentram suas observações sobre aglomerados globulares (GCs), pois tais coleções gravitacionais de estrelas são fábricas ideais para a formação de uma grande variedade de objetos astronômicos, incluindo pulsares. Até agora, 146 MSPs foram detectados em 28 grupos globulares, mas acredita-se que uma população muito grande de vários milhares de milímetros de pulsares ainda está para ser descoberta.

Agora, uma equipe de cientistas liderada por Mario Cadelano da Universidade de Bolonha, na Itália, reabasteceu a lista de MSP conhecidos em GCs, encontrando três novos objetos desse tipo no aglomerado globular Terzan 5. Respirando a protuberância da galáxia da Via Láctea, Terzan 5 é provavelmente um aglomerado globular fortemente obscurecido. No entanto, alguns estudos descobriram que provavelmente não é um GC genuíno, mas poderia ser um remanescente puro de um bloco de construção da protuberância galáctica. Em suma, Terzan 5 é percebido pelos astrônomos como uma fábrica de MSP prolífica, pois as observações anteriores detectaram 34 pulsares desse tipo neste aglomerado.

A equipe da Cadelano analisou os dados de observação arquivísticos de Terzan 5 obtidos pelo Telescópio Robert C. Byrd Green Bank (GBT) de 100m no Green Bank, Virgínia Ocidental, por mais de cinco anos, entre agosto de 2010 e outubro de 2015. Como resultado, eles identificaram três MSPs anteriormente desconhecidos nas regiões internas desse aglomerado, designados: J1748-2446aj, J1748-2446ak e J1748-2446al.

"Nós informamos sobre a descoberta de três novos pulsos de milissegundos (nomeadamente J1748-2446aj, J1748-2446ak e J1748-2446al) nas regiões internas do sistema estelar denso Terzan 5. Estes pulsares foram descobertos graças a um método, alternativo ao das rotinas de pesquisa clássicas, que exploraram o grande conjunto de observações arquivísticas de Terzan 5 adquiridas com o Telescópio de Green Bank ao longo de 5 anos (de 2010 a 2015) ", escreveram os astrônomos no jornal.

De acordo com a pesquisa, J1748-2446aj, J1748-2446ak e J1748-2446al são MSPs isolados com períodos de centrifugação de 2,96, 1,89 e 5,95 milissegundos. Portanto, J1748-2446ak acaba por ser o quarto MSP mais rápido em Terzan 5 e o quinto mais rápido entre todos os pulsares conhecidos em aglomerados globulares.

Além disso, os pesquisadores estimaram as taxas intrínsecas de spin-down para J1748-2446aj e J1748-2446ak, que são consistentes com aqueles tipicamente medidos para MSPs em aglomerados globulares. Em geral, a nova descoberta aumenta o número de MSPs conhecidos em Terzan 5 para 37, que agora hospeda um quarto da população de pulsares inteira detectada até agora em aglomerados globulares.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Phys.org

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