02/02/2018

NGC 7331 - uma galáxia espiral em Pegasus

Majestosa espiral do Hubble, em Pegasus

Esta imagem do telescópio espacial Hubble da NASA / ESA mostra uma galáxia espiral conhecida como NGC 7331. Inicialmente marcada pelo prolífico caçador de galáxias William Herschel em 1784, o NGC 7331 está localizado a cerca de 45 milhões de anos-luz de distância na constelação de Pegasus (o cavalo voador) . Olhando-nos parcialmente pela ponta, a galáxia mostra seus belos braços, que giram como um redemoinho em torno de sua brilhante região central.

Os astrônomos tomaram essa imagem usando a Wide Field Camera 3 do Hubble (WFC3), pois observavam uma estrela explosiva extraordinária - uma supernova - perto do núcleo amarelo central da galáxia. Nomeado SN 2014C, ele evoluiu rapidamente a partir de uma supernova contendo bem pouco hidrogênio para um que é rico em hidrogênio - em apenas um ano. Essa metamorfose raramente observada foi luminosa em altas energias e fornece uma visão única das fases finais mal compreendidas das estrelas maciças.

NGC 7331 é semelhante em tamanho, forma e massa para a Via Láctea. Ele também tem uma taxa de formação de estrelas comparável, hospeda um número similar de estrelas, tem um buraco negro supermassivo central e braços espirais comparáveis. A principal diferença entre esta galáxia e a nossa é que o NGC 7331 é uma galáxia espiral não barrada - falta uma "barra" de estrelas, gás e pó cortando seu núcleo, como vemos na Via Láctea. Sua protuberância central também exibe um padrão de rotação peculiar e incomum, girando na direção oposta ao próprio disco galáctico.

Ao estudar galáxias semelhantes, realizamos um espelho científico ao nosso, permitindo-nos construir uma melhor compreensão do nosso ambiente galáctico, que nem sempre podemos observar, e do comportamento galáctico e da evolução como um todo.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: NASA

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