24/01/2018

Ventos de exoplaneta do tipo Jupiter quente ocorrem em lado contrário do habitual

Ventos estranhos sopram no "caminho errado" em exoplaneta quente

Se você está procurando vencer o calor no exoplanet CoRoT-2b, os astrônomos encontraram o local mais quente em um lugar surpreendente. A descoberta poderia ajudar os cientistas a entender melhor como os ventos sopram em "Jupiters quentes" ou grandes gigantes de gás que orbitam muito perto de suas estrelas-mãe.

Planetas como CoRoT-2b podem levar três dias ou menos para terminar uma órbita. (Pelo contrário, Mercúrio em nosso sistema solar faz uma única órbita ao redor do sol em 88 dias.) Portanto, não é surpresa que estes Jupiters quentes sejam extremamente quentes, especialmente no lado do dia. Um lado sempre enfrenta a estrela, tornando a área especialmente quente.

Outros Jupiters quentes têm fortes ventos para o leste nos equadores, o que às vezes significa que os ventos deslocam a área mais quente do planeta para o leste do ponto mais próximo do planeta com a estrela. Não no CoRoT-2b, no entanto. Seu ponto de acesso é para o oeste, de acordo com novos dados do telescópio espacial Spitzer da NASA.
A equipe que estuda sugere que o vento de CoRoT-2b sopra na direção oposta a outros Jupiters quentes. Por quê? Isso continua sendo um mistério.

"Nós já estudamos outros nove outros Júpiter, planetas gigantes orbitando muito perto de sua estrela. Em todos os casos, eles tiveram ventos soprando a leste, como a teoria prevê", co-autor Nicolas Cowan, um astrônomo da Universidade McGill em Montreal, disse em um comunicado.

"Neste planeta, o vento sopra no caminho errado. Como muitas vezes são as exceções que comprovam a regra, esperamos que estudar este planeta nos ajude a entender o que faz com que o Jupiters quente marque".

"Algum acontecimento incomum"

Os astrônomos já sabiam que coisas estranhas estão acontecendo no CoRoT-2b, que o observatório espacial francês CoRoT (o nome é curto para Convection Rotation and planetary Transits) descoberto em 2007. Está inflado e existem algumas emissões de luz da sua superfície que os astrônomos não podem explicar. "Ambos os fatores sugerem que há algo incomum acontecendo na atmosfera deste Jupiter quente", disse a autora principal Lisa Dang, uma doutora de McGill, na mesma declaração.

Os pesquisadores sugerem três maneiras pelas quais o CoRoT-2b poderia ter um ponto de acesso em um ponto diferente. Primeiro, talvez o planeta gire tão devagar que orbita mais rápido do que gira. Se esse fosse o caso, os ventos poderiam soprar na direção oposta - oeste, em vez de leste. Se este for o caso, no entanto, os astrônomos precisariam refinar suas teorias sobre como as estrelas e os planetas interagem quando estão próximos.

Outras explicações incluem grandes nuvens no lado leste do planeta (o que contradiz os modelos de circulação atmosférica), ou talvez interferência entre a atmosfera do planeta e seu campo magnético.

"Nós precisaremos de melhores dados para esclarecer as questões levantadas por nossa descoberta", disse Dang. "Felizmente, o Telescópio Espacial James Webb, programado para ser lançado no próximo ano, deve ser capaz de resolver este problema. Armado com um espelho que tem 100 vezes o poder coletor do Spitzer, ele deve nos fornecer dados requintados como nunca antes".

(Texto traduzido e adaptado) 
FONTE: Space.com

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