24/01/2018

Primeiro grande evento lunar de 2018 trás novos estudos sobre a Lua

O que os cientistas podem aprender sobre a lua durante o Eclipse de 31 de janeiro

O eclipse lunar em 31 de janeiro dará a uma equipe de cientistas uma oportunidade especial para estudar a Lua usando o equivalente do astrônomo a uma câmera termodinâmica ou térmica.

Três eventos lunares se juntarão em uma sobreposição incomum que está sendo lúdica como uma lua de sangue super azul. A segunda lua cheia em janeiro acontecerá no dia 31, tornando-se a primeira lua azul de 2018. Também será considerada uma superlua - uma que parece um pouco maior e mais brilhante do que o habitual porque ocorre quando a Lua está perto do perigeu, ou o ponto mais próximo em sua órbita para a Terra.

Além disso, um eclipse lunar acontecerá na manhã do dia 31 de janeiro, dando temporariamente à Lua uma cor avermelhada conhecida como lua de sangue.

Para os pesquisadores, o eclipse oferece a chance de ver o que acontece quando a superfície da lua esfria rapidamente. Esta informação irá ajudá-los a entender algumas das características do regolito - a mistura de solo e rochas soltas na superfície - e como ele muda ao longo do tempo.

"Durante um eclipse lunar, o balanço da temperatura é tão dramático que é como se a superfície da Lua passasse de um forno a um congelador em poucas horas", disse Noah Petro, cientista do projeto adjunto da Lunar Reconnaissance da NASA Orbiter, ou LRO, no Goddard Space Flight Center em Greenbelt, Maryland.

Normalmente, as transições para dentro e para fora da escuridão, e as mudanças de temperatura que acompanham elas, são espalhadas ao longo de um dia lunar, que dura 29 dias e meio da Terra. Um eclipse lunar desloca essas mudanças em alta velocidade.

Do observatório de Haleakala na ilha de Maui, no Havaí, a equipe realizará suas investigações em comprimentos de onda invisíveis onde o calor é detectado. Eles já fizeram esse tipo de estudo algumas vezes, destacando locais lunares individuais para ver o quão bem eles retem o calor ao longo do eclipse.

"Todo o caráter da Lua muda quando observamos com uma câmera térmica durante um eclipse", disse Paul Hayne, do Laboratório de Física Atmosférica e Espacial da Universidade do Colorado Boulder. "No escuro, muitas crateras familiares e outras características não podem ser vistas, e as áreas normalmente não descritas em torno de algumas crateras começam a" brilhar ", porque as rochas ainda estão quentes".

Quão rápido ou lentamente a superfície perde o calor depende dos tamanhos das rochas e das características do material, incluindo sua composição, quão poroso é e como é fofo.
Os cientistas lunares já sabem muito sobre as mudanças de temperatura do dia a noite e períodos sazonais dos dados coletados pelo instrumento Divler da LRO desde 2009. Essas variações de longo prazo revelam informações sobre recursos maiores e as propriedades em massa das s polegadas superiores de regolito. As mudanças de curto prazo devido ao eclipse obterão detalhes sobre o material fino e a camada muito superior do regolito.

Ao comparar os dois tipos de observações, a equipe pode analisar as variações em áreas específicas - digamos, os redemoinhos lunares da Reiner Gamma ou uma cratera de impacto e os detritos soltos em torno dela.

Esse tipo de informação é útil para fins práticos, como a busca de locais de pouso adequados. Também ajuda os pesquisadores a entender a evolução da superfície da Lua.

"Esses estudos nos ajudarão a contar a história de como impactos grandes e pequenos estão mudando a superfície da Lua durante o tempo geológico", disse Petro.

(Texto traduzido e adaptado) 
FONTE: NASA

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