14/01/2018

Pesquisadores usam o SOFIA para busca de novas respostas sobre a Nebulosa da Tarântula

Quais estrelas vão chocar com a Nebulosa da Tarântula? O Observatório de Voo da NASA procura descobrir

Para ter uma imagem completa das vidas de estrelas maciças, os pesquisadores precisam estudá-los em todas as etapas - desde quando são uma massa de gases e poeiras não formados, até as explosões do fim da vida, muitas vezes dinâmicas.

O telescópio voador da NASA, o Observatório Estratosférico para a Astronomia Infravermelha, ou SOFIA, é particularmente adequado para estudar o estágio pré-natal do desenvolvimento estelar em regiões formadoras de estrelas, como a Nebulosa da Tarântula, uma massa gigante de gás e poeira localizada dentro da Grande Nuvem de Magalhães, ou LMC.

Pesquisadores do Minnesota Institute for Astrophysics, liderados por Michael Gordon, foram a bordo da SOFIA para identificar e caracterizar o brilho, idade e conteúdo da poeira de três jovens regiões formadoras de estrelas dentro do LMC.

"A Grande Nuvem de Magalhães sempre foi um laboratório interessante e excelente para a formação de estrelas maciças", disse Gordon. "As propriedades químicas das regiões formadoras de estrelas no LMC são significativamente diferentes do que na Via Láctea, o que significa que as estrelas que se formam podem potencialmente refletir as condições de formação estelar em galáxias anãs em tempos anteriores no universo".

Em nosso bairro galáctico, que inclui as estrelas maciças do LMC - geralmente classificadas como estrelas mais de oito vezes a massa do nosso Sol - acredita-se que se formem exclusivamente em nuvens moleculares muito densas. A poeira e o gás escuros absorvem a luz de fundo, o que impede os telescópios ópticos tradicionais de refletirem essas áreas.

"As capacidades do infravermelho médio do SOFIA são ideais para atravessar através de nuvens escuras de infravermelho para capturar imagens de potenciais regiões de formação de estrelas maciças", disse Gordon.

As observações foram concluídas com a Faint Object infrared Camera do Telescópio SOFIA, conhecida como FORCAST. Esta câmera infravermelha também executa espectroscopia, que identifica os elementos presentes.

Os astrônomos estudam estrelas que evoluem tanto no óptico como no infravermelho para aprender mais sobre a fotosfera e a população de estrelas na fotossfera. Os dados do infravermelho médio e do distante do SOFIA reafirmam a temperatura da poeira e as taxas de acumulação de massa que são consistentes com a pesquisa prévia do LMC.

"Queremos combinar tantas observações quanto possível da óptica, visto através de imagens do Telescópio Espacial Hubble, todo o caminho para o infravermelho distante, imagens usando o Telescópio Espacial Spitzer e o Observatório Espacial Herschel, para obter uma ampla amplitude  de imagem possível", Gordon continuou. "Nenhum pesquisador anterior usou o intervalo de comprimento de onda da FORCAST para estudar efetivamente formações estelares maciças. Precisamos do SOFIA para preencher a lacuna de 20 a 40 microns para nos dar toda a imagem do que está acontecendo".

No verão de 2017, pesquisas adicionais sobre a Nebulosa de Tarântula foram realizadas a bordo do SOFIA durante a campanha científica de seis semanas do observatório que opera a partir de Christchurch, Nova Zelândia, para estudar o céu no Hemisfério Sul. Gordon e sua equipe esperam que, quando analisados, os dados obtidos dos vôos de Christchurch revelarão estrelas maciças jovens que nunca foram descobertas que se formaram na região, que nunca foram observadas fora da Via Láctea.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: NASA

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