18/01/2018

O aglomerado Abell 1758

Norte, leste, sul, oeste: os muitos rostos de Abell 1758

Embora muitas vezes ofuscado por seus primos mais famosos - incluindo o aglomerado Fornax e o aglomerado de Pandora - Abell 1758 contém mais do que sua parcela justa de intriga. O aglomerado foi identificado pela primeira vez em 1958 e inicialmente registrado como um único objeto maciço. No entanto, cerca de 40 anos depois, o aglomerado foi novamente observado pelo telescópio de radiografia por satélite ROSAT, e os astrônomos observaram algo peculiar: o aglomerado não era uma concentração única de galáxias, mas duas!

Abell 1758 já foi observado muitas vezes por vários observatórios - Hubble, o Observatório de raios X de Chandra da NASA, o XMM-Newton da ESA e mais - e agora é conhecido por ter uma estrutura dupla e uma história complexa. Contém dois sub-aglomerados maciços que ficam a cerca de 2,4 milhões de anos-luz. Esses componentes, conhecidos como A1758N (Norte) e A1758S (Sul), são unidos pela gravidade, mas sem mostrar sinais de interação.

Nesta imagem do Hubble, apenas a estrutura do norte do aglomerado, A1758N, é visível. A1758N é dividido em duas subestruturas, conhecidas como East (A1758NE) e West (A1758NW). Parece haver perturbações dentro de cada um dos dois sub-aglomerados da A1758A - forte evidência de que eles são o resultado de agrupamentos menores colidindo e se fundindo.

Estudos também revelaram um halo de rádio e duas relíquias de rádio dentro de Abell 1758. Através dos olhos de Hubble, essas estruturas de rádio são invisíveis, mas os telescópios de rádio revelam um halo de emissão de forma estranha em torno do aglomerado. Os halos de rádio são vastas fontes de emissão de rádio difusa normalmente encontradas em torno dos centros de aglomerados de galáxias. Acredita-se que eles se formem quando os aglomerados colidem e aceleram as partículas de movimento rápido para velocidades ainda maiores, o que implica que grupos com halos de rádio ainda estão se formando e se fundindo.

As colisões, como a A1758N, estão sendo submetidas são os eventos mais enérgicos do universo, além do próprio Big Bang. Entender como os aglomerados se fundem ajuda os astrônomos a entender como as estruturas crescem e evoluem no Universo. Também os ajuda a estudar matéria escura, o meio intraglomerado e galáxias, e explorar como esses três componentes interagem - particularmente durante as fusões.

Esta imagem foi tirada pela Câmera Avançada do Hubble para Pesquisas (ACS) e Wide Field Camera 3 (WFC3) como parte de um programa de observação chamado RELICS. O programa fotografa 41 aglomerados de galáxias maciças, usando-os como lentes cósmicas para procurar galaxias distantes brilhantes. Estes serão então estudados com mais detalhes usando os telescópios atuais e o futuro Telescópio Espacial NASA / ESA / CSA James Webb.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Hubble Space Telescope

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