11/01/2018

Novas pesquisas indicam que há grandes lençóis freáticos congelados em Marte

Grandes lençóis de água congelada estão logo abaixo da superfície de Marte

Depósitos consideráveis ​​de água congelada espreitam logo abaixo da superfície de algumas regiões de Marte, informa um novo estudo.

Os novos lençóis parecem conter camadas distintas, sugerindo que estudá-las poderia lançar ideias consideráveis sobre a história do clima do planeta vermelho, disseram pesquisadores. E o gelo é enterrado por apenas alguns metros de terra marciana em determinados lugares, o que significa que pode ser acessível para futuras missões com tripulação.

"Não estou familiarizado com a tecnologia de extração de recursos, mas essa pode ser uma informação útil para as pessoas que estão.", disse o autor principal do estudo, Colin Dundas, do Centro de Ciências Astrogeológicas dos Estados Unidos em Flagstaff, Arizona, para Space.com. 

Dundas e seus colegas analisaram fotos capturadas ao longo dos anos pela câmera de Experiência em Ciência de Imagem de Alta Resolução (HiRISE) a bordo do Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) da NASA. Eles identificaram oito locais onde a erosão havia exposto a geleiras aparentes, algumas das quais estendem 330 metros (100 metros) ou mais na subterrânea do planeta vermelho.
Estes locais são íngremes, as encostas voltadas para os pólos nas latitudes médias de Marte, entre cerca de 55 e 60 graus, ambos norte e sul do equador. As áreas de abrigos de gelo possuem poucas crateras, sugerindo que são bastante jovens, geologicamente falando, disseram os pesquisadores.

Curiosamente, os cientistas pensam que a obliquidade de Marte - a inclinação do eixo do planeta em relação ao plano de sua órbita - mudou um pouco nos últimos milhões de anos, variando entre 15 e 35 graus, disse Dundas. (A obliquidade do Planeta Vermelho é atualmente de cerca de 25 graus, a da Terra é de 23,5 graus).

"Houve sugestões de que, quando há grande obliquidade, os pólos se aquecem muito - eles estão inclinados e apontaram mais para o sol, e assim redistribuem o gelo em direção às médias latitudes", disse Dundas. "Então, o que podemos estar a ver é evidência do que aconteceu no passado".

Os pesquisadores já sabiam que Marte abrigava gelo de água subterrâneo, e muito. Por exemplo, o instrumento de penetração em solo superficial do MRO recentemente encontrou uma camada de gelo enterrada que cobre mais terreno do que o estado do Novo México. (O Phoenix, lander da NASA, também desenterrou um pouco de gelo perto do pólo norte marciano em 2008, mas não está claro se esses fazem parte de um grande lençol).

Mas os dados recém-analisados ​​da HiRISE dão aos pesquisadores detalhes mais precisos sobre esses depósitos, disse Dundas.

"A mensagem pra levar pra casa é que estas são exposições agradáveis que nos ensinam sobre a estrutura 3D do gelo, incluindo que as folhas de gelo começam superficialmente, e também que existem camadas finas", disse ele.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Space.com

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