18/01/2018

Novas imagens do MRO da NASA registram redes subterrâneas na superfície da Lua

Fonte Lunar? O gelo acessível poderia estar escondido nos tubos de lava da Lua

Novas imagens do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA (MRO) sugerem que existe uma rede subterrânea de tubos de lava sob a superfície lunar que poderia oferecer aos astronautas acesso fácil à água.

As deslumbrantes fotos novas mostram múltiplos poços pequenos em uma grande cratera de impacto conhecida como a Cratera Philolaus, que está localizada perto do pólo norte da lua. Os pesquisadores disseram que esses poços são provavelmente "claraboias" de tubos de lava - entradas a túneis subterrâneos que uma vez foram preenchidos com lava.

Os túneis subterrâneos também podem fornecer acesso ao gelo subterrâneo e, por sua vez, à água. Os astronautas, portanto, poderiam usar este recurso de água durante futuras missões na lua, disse um novo estudo do Instituto SETI (Pesquisa de Inteligência Extraterrestre) e do Instituto Mars.

"As imagens de alta resolução disponíveis para Philolaus Crater não permitem que os poços sejam identificados como claraboias de tubo de lava com 100 por cento de certeza, mas estamos olhando bons candidatos considerando simultaneamente seu tamanho, forma, condições de iluminação e configuração geológica", Pascal Lee , cientista planetário do Instituto SETI e do Instituto Mars, em um comunicado.
A Cratera Philolaus é de aproximadamente 70 km (70 milhas) de extensão e localiza-se a cerca de 340 milhas (550 km) do pólo norte da lua. Os poços parecem ser pequenas, depressões sem aro, medindo entre 50 a 100 pés de diâmetro (15 a 30 metros), com interiores completamente sombreados, de acordo com a afirmação.

Os poços identificados no chão da Cratera Philolaus estão localizados ao longo de seções de canais sinuosos que se pensa ser tubos de lava colapsados, também conhecidos como rulos sinuosos.

Pesquisas anteriores identificaram mais de 200 poços em toda a superfície da Lua, mas as novas imagens são as primeiras a identificar possíveis claraboias localizadas na região polar da lua, onde o gelo da água se acumula, afirmou o estudo. Portanto, as claraboias novas oferecem um acesso mais fácil ao gelo subterrâneo, aliviando a necessidade de escavar a superfície lunar, disseram os pesquisadores.

"Esta descoberta é emocionante e oportuna enquanto nos preparamos para retornar à lua com humanos", disse Bill Diamond, presidente e CEO do Instituto SETI, no comunicado. "Também nos lembra que nossa exploração de mundos planetários não se limita à sua superfície e deve se estender para seus interiores misteriosos".
Formado cerca de 1,1 bilhões de anos atrás, Philolaus Crater é relativamente jovem, o que faz dele um ótimo objetivo para estudar a evolução recente da lua, disseram os pesquisadores no comunicado.
Além disso, a cratera está localizada ao lado da lua, o que significa que ofereceria futuras missões lunares ao benefício das comunicações diretas com a Terra, de acordo com a declaração.

Em frente, os pesquisadores planejam investigar ainda mais Philolaus Crater para confirmar se os poços são ou não as claraboias do tubo de lava e se a rede subterrânea de tubos realmente contém água gelada.

"Esta é uma possibilidade emocionante de que uma nova geração de astronautas de espeleologia ou spelunkers robóticos possam ajudar a abordar", disse Lee. "Explorar tubos de lava na lua também nos preparará para a exploração de tubos de lava em Marte. Lá, enfrentaremos a perspectiva de expandir nossa busca de vida no subterrâneo mais profundo de Marte, onde podemos encontrar ambientes mais quentes, úmidos e mais abrigados do que na superfície ".

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Space.com

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