11/01/2018

NASA registra buraco negro "arrotando" radiação

Pesquisadores registram um buraco negro supermassivo "arrotando" - duas vezes

Usando dados de vários telescópios, incluindo o Observatório de raios-X Chandra da NASA, os astrônomos registraram um buraco negro supermassivo com gás e depois "arrotando" - não uma vez, mas duas vezes, conforme descrito em um último comunicado de imprensa.

Este gráfico mostra a galáxia, chamada SDSS J1354 + 1327 (J1354 para abreviar) em uma imagem composta com dados do Chandra (roxo) e do Telescópio Espacial Hubble (HST, vermelho, verde e azul). A caixa de inserção contém uma visão de close-up da região central em torno do buraco negro supermassivo J1354. Uma galáxia complementar de J1354 é mostrada ao norte. Os pesquisadores também usaram dados do W.M. Observatório Keck sobre Mauna Kea, Havaí e o Observatório Apache Point (APO) no Novo México para essa descoberta.

Chandra detectou uma fonte brilhante de ponto de emissão de raios X de J1354, um sinal revelador da presença de um buraco negro supermassivo milhões ou bilhões de vezes mais maciço do que o nosso Sol. Os raios-X são produzidos por gás aquecido a milhões de graus pelas enormes forças gravitacionais e magnéticas perto do buraco negro. Alguns destes gases cairão no buraco negro, enquanto uma porção será expulso em uma saída poderosa de partículas de alta energia.

Ao comparar imagens de Chandra e HST, a equipe determinou que o buraco negro está localizado no centro da galáxia, o local esperado para esse objeto. Os dados de raios-X também fornecem evidências de que o buraco negro supermassivo está embutido em um pesado véu de pó e gás.

A refeição de dois pratos do buraco negro vem de uma galáxia companheira que colidiu com J1354 no passado. Esta colisão produziu um fluxo de estrelas e gás que liga J1354 e a outra galáxia. As explosões separadas do buraco negro são causadas por diferentes aglomerados desse fluxo sendo consumidos pelo buraco negro supermassivo. Os pesquisadores determinaram que esses dois "arrotos" aconteceram cerca de 100 mil anos de intervalo.

A equipe usou dados óticos de HST, Keck e APO para mostrar que os elétrons haviam sido retirados dos átomos em um cone de gás (a emissão verde na parte inferior esquerda da inserção) estendendo cerca de 30 mil anos-luz a sul do centro da galáxia. Essa remoção provavelmente foi causada por uma explosão de radiação da vizinhança do buraco negro, indicando que o primeiro dos dois eventos do banquete aconteceu. A evidência para o segundo banquete mais recente vem da pequena fonte de emissão verde localizada na ponta norte da fonte Chandra na inserção.

Julie Comerford, da Universidade do Colorado, em Boulder, apresentou as descobertas da equipe em uma conferência de imprensa de 11 de janeiro de 2018 na 231ª reunião da American Astronomical Society realizada em Washington DC. Um artigo sobre o assunto foi publicado em uma edição recente de The Astrophysical Journal e está disponível online. Co-autores sobre o novo estudo incluem colegas pós-doutorado Rebecca Nevin, Scott Barrows e Francisco Muller-Sanchez de CU Boulder, Jenny Greene da Universidade de Princeton, David Pooley da Universidade Trinity, Daniel Stern do Jet Propulsion Laboratory em Pasadena, Califórnia, e Fiona Harrison do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: NASA

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