09/01/2018

Estruturas tubulares em Marte talvez não sejam indícios de vida no planeta

Esses tubos estranhos em Marte provavelmente não são sinais da vida

Se você ouviu que o Rover Curiosity da NASA avistou sinais de vida no Planeta Vermelho — bem, não aumente suas expectativas.

As estranhas estruturas tubulares que o Curiosity vem investigando ultimamente, provavelmente foram formadas por crescimento de cristais, e não pequenas criações de escavação, disseram membros da equipe da missão.
"Quando olhamos essas coisas de perto, elas são lineares, mas não são tubulares no sentido de serem cilindros, eles são bastante angulares", disse o cientista da missão Curiosity, Ashwin Vasavada, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, em Pasadena, Califórnia. 

"Eles têm um tipo quadrado ou paralelogramo de seção transversal e forma os ângulos uns dos outros quando há vários deles juntos", disse ele a Space.com. "E tudo isso é bastante reminiscente do crescimento cristalino".

A equipe do Curiosity suspeita que as características do tubo são elas próprias de cristais, ou que os cristais formaram um molde na rocha que mais tarde foi preenchido por material sedimentar, acrescentou Vasavada. Ambos os cenários envolvem água líquida, o que sugere que a área que o Curiosity está atualmente explorando foi molhada há muito tempo.

Essa área é o flanco do monte Sharp, mais de 1.000 pés verticais (300 metros) acima do local de pouso do rover no chão da Cratera Gale.

O Curiosity já encontrou evidências abundantes de águas subterrâneas e um antigo sistema de lago corrente no chão da cratera e nos sopores inferiores da montanha. A equipe da missão suspeita que as rochas do Monte Sharp possuem evidências da transformação de Marte de um mundo relativamente quente e úmido para o planeta frio e seco hoje atual - mas o Curiosity terá que continuar escalando para encontrar essa zona de transição.

"Ainda não chegamos à parte seca de Monte Sharp", disse Vasavada.

O Curiosity tem examinado as estranhas estruturas com dois instrumentos científicos diferentes - o ChemCam de disparo a laser e o Espectrômetro de raio-X de partículas alfa (APXS) - na tentativa de adivinhar sua composição. Mas os tubos são alvos difíceis; embora eles se tornem grandes nas fotos ampliadas do Curiosity, os recursos são apenas de 1 milímetro (0,04 polegadas) de largura por 5 milímetros (0,2 polegadas) de comprimento.

"Eles são grãos de arroz", disse Vasavada.

Os resultados da ChemCam e APXS devem ser conhecidos na próxima semana, acrescentou.

Apesar de todo o motivo acima, a equipe da missão não descartou a possibilidade de que as novas características do tubo fossem esculpidas por formas de vida marcianas. Em vez disso, não é o cenário mais provável, dada a evidência disponível.

Além disso, é notoriamente difícil provar que as estruturas sedimentares aqui na Terra são fósseis de boa fé, disse Vasavada, então, fazer esse caso em Marte seria especialmente difícil, mesmo que fosse verdade.

"Nós apenas, infelizmente, talvez não possamos ter a habilidade com Curiosity para dizer isso", disse ele.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Space.com

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