10/01/2018

Estrela pode estar destruindo planetas que se formaram ao seu redor

Estranha estrela escura pode está escondida atrás de planetas destruídos

As vastas nuvens em órbita de destroços planetários podem estar causando o estranho comportamento de uma jovem estrela distante, revela um novo estudo.

A estrela, conhecida como RZ Piscium, está localizada a cerca de 550 anos-luz de distância, na constelação de Peixes. As observações da jovem estrela parecida com o Sol revelaram episódios de escuridão imprevisíveis, durante os quais a estrela se torna 10 vezes mais fraca, de acordo com uma declaração da NASA anunciando as descobertas.

"Nossas observações mostram que há bolhas maciças de poeira e gás que ocasionalmente bloqueiam a luz da estrela e provavelmente estão em espiral", disse Kristina Punzi, autora principal do estudo e doutora no Instituto Rochester de Tecnologia (RIT) em Nova York , disse na declaração. "Embora possa haver outras explicações, sugerimos que esse material tenha sido produzido pela ruptura de corpos enormes em órbita perto da estrela".

No estudo, os astrônomos descobriram que o comportamento de escurecimento errático da estrela pode durar até dois dias. Observações também mostraram que quase 8 por cento da luminosidade total da estrela é infravermelho, que é uma proporção muito maior de radiação infravermelha do que a produzida pela maioria das outras estrelas, como o nosso sol. Isso sugere que uma enorme quantidade de poeira quente rodeia a estrela, de acordo com a declaração da NASA.

Usando o satélite XMM-Newton da Agência Espacial Européia (ESA), os pesquisadores confirmaram a juventude da estrela medindo sua saída de raios-X, que é cerca de 1.000 vezes maior que a saída de raios-X de nosso Sol, de acordo com a pesquisa- estrelas mais novas muitas vezes liberam mais radiação de raios-X.

Além disso, as observações terrestres do telescópio Shane de 3 metros no Lick Observatory na Califórnia e o telescópio Keck I de 10 metros no Observatório WM Keck no Havaí revelaram que a temperatura da superfície da estrela é de aproximadamente 9,600 graus Fahrenheit (5,300 graus Celsius) , que é apenas um pouco mais frio do que a temperatura da superfície do Sol. Além disso, as observações mostraram vestígios de lítio, que é lentamente destruído por reações nucleares dentro de uma estrela à medida que envelhece.

"A quantidade de lítio na superfície de uma estrela diminui à medida que envelhece, por isso serve como um relógio que nos permite estimar o tempo decorrido desde o nascimento de uma estrela", escreveu o co-autor Joel Kastner, diretor do Laboratório de RIT para Astrofísica Multi-Aéreo, disse na declaração. "Nossa medida de lítio para RZ Piscium é típica para uma estrela de sua temperatura superficial que tem cerca de 30 a 50 milhões de anos".
Geralmente, o disco de material formador de planetas que circunda uma estrela semelhante ao Sol se condensa para formar planetas e luas dentro de alguns milhões de anos do nascimento da estrela. No entanto, uma grande quantidade de gás e poeira ainda circunda RZ Piscium, o que sugere que a estrela está destruindo planetas em sua vizinhança, em vez de construí-los.

As nuvens de detritos, que orbitam cerca de 30 milhões de milhas (50 milhões de quilômetros) da estrela, provavelmente formadas após uma colisão planetária, e RZ Piscium agora alimenta o material planetário restante, de acordo com a pesquisa.

Mas há uma discussão: além do material sobrante que cai para dentro em direção à estrela, as observações sugerem que parte da poeira também está fluindo para fora da estrela, disseram os pesquisadores.

Isso indica que o RZ Piscium pode exercer forças de maré que tiram material de um companheiro estelar vizinho ou planeta gigante. Isso, por sua vez, produziria fluxos intermitentes de gás e poeira, de acordo com a pesquisa.

"Embora pensemos que a maior parte deste resíduo está quase tão próxima da estrela quanto o planeta Mercúrio está do nosso Sol, as medidas também mostram emissões e absorção variáveis ​​e em rápida movimentação a partir de gás rico em hidrogênio", estuda o co-autor Carl Melis , um pesquisador associado da Universidade da Califórnia, San Diego, disse no comunicado.

Com base em suas observações, os pesquisadores sugerem que a estrela está engolindo um grande planeta. A gravidade da estrela, em última instância, rasgaria o planeta para fragmentá-lo, causando algumas das rajadas observadas em raios-X, disseram os pesquisadores.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Space.com

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