10/01/2018

Camada de ozônio pode estar se regenerando devido a redução de CFCs nos últimos 10 anos

O furo na camada de ozônio da Terra está "curando", mostram os primeiros estudos a respeito 

Os esforços para curar o buraco na camada de ozônio da Terra sobre a Antártida parecem estar se apresentando, de acordo com um novo estudo, primeiro de seu tipo, que analisou diretamente os produtos químicos destruidores de ozônio na atmosfera.

A camada de ozônio da Terra protege a superfície do planeta de alguns dos raios mais nocivos do Sol que podem causar câncer e catarata em humanos e danificar a vida vegetal, de acordo com a NASA. Em meados da década de 1980, os pesquisadores identificaram um enorme fosso na camada de ozônio sobre a Antártida e determinaram que isso foi causado em grande parte por produtos químicos produzidos por humanos chamados clorofluorocarbonos (CFCs).

Observações de satélite anteriores observaram mudanças no tamanho do buraco de ozônio, observando que pode crescer e diminuir de ano para ano. Mas o novo estudo é o primeiro a medir diretamente as mudanças na quantidade de cloro - o principal subproduto de CFC responsável pela depleção de ozônio - na atmosfera acima da Antártida, de acordo com uma declaração da NASA. O estudo mostrou uma diminuição de 20 por cento na depleção de ozônio devido ao cloro entre 2005 e 2016.

O novo estudo analisou os dados de ozônio coletados entre 2005 e 2016 pelo instrumento da Sonda de Microondas Limbo (MLS) a bordo do satélite Aura. O instrumento não pode detectar diretamente átomos de cloro, mas detecta o ácido clorídrico, que se forma quando os átomos de cloro reagem com o metano e depois se ligam com o hidrogênio. Quando a Antártica está preenchida pela luz solar no verão do hemisfério sul, os CFCs quebram-se e produzem cloro, que depois quebram os átomos de ozônio. Mas durante os meses de inverno (início de julho a meados de setembro), o cloro tende a se ligar ao metano "uma vez que todo o ozônio foi destruído" em sua vizinhança, de acordo com o comunicado.

"Por volta de meados de outubro, todos os compostos de cloro são convenientemente convertidos em um gás, por isso, medindo o ácido clorídrico, temos uma boa medição do cloro total", afirmou a autora Susan Strahan, cientista atmosférica do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, disse no comunicado.

O instrumento MLS observou o orifício de ozônio diariamente durante o inverno do Hemisfério Sul.
"Durante este período, as temperaturas antárticas são sempre muito baixas, então a taxa de destruição do ozônio depende principalmente da quantidade de cloro que existe", disse Strahan. "É quando queremos medir a perda de ozônio".

Como os estudos anteriores se basearam em medidas do tamanho físico do buraco de ozônio, os autores do novo estudo dizem que sua pesquisa é a primeira a mostrar diretamente que a depleção de ozônio está diminuindo como resultado direto de uma diminuição da presença de cloro a partir de CFCs, de acordo com o comunicado. A redução de 20 por cento no esgotamento é "muito próximo do que nosso modelo prevê que devemos ver por essa quantidade de declínio de cloro", disse Strahan.

"Isso nos dá confiança de que a diminuição do esgotamento da camada de ozônio até meados de setembro, mostrada pelos dados do MLS, deve-se ao declínio dos níveis de cloro provenientes dos CFCs", afirmou. "Mas ainda não vemos uma diminuição clara no tamanho do buraco de ozônio, porque isso é controlado principalmente pela temperatura após meados de setembro, o que varia muito de ano para ano".

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Space.com

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