18/01/2018

Astrônomos buscam possível buraco negro em aglomerado estelar

Movimentos estranhos de estrela podem revelar um buraco negro secreto

Uma estrela distante na NGC 3201 que exibe comportamento estranho pode chamar a atenção para um segredo. Uma equipe de astrônomos internacionais acha que está se comportando assim porque a estrela está orbitando um buraco negro que tem quatro vezes a massa do sol.

A equipe viu a estrela se movendo para trás e avançando a velocidades de várias centenas de quilômetros por hora, em um ciclo que se repete a cada 167 dias.

"Ela estava orbitando algo que era completamente invisível, que tinha uma massa mais de quatro vezes o sol - isso só poderia ser um buraco negro", Benjamin Giesers, principal autora da nova pesquisa e um astrofísico da Universidade de Göttingen na Alemanha, disse em um comunicado.
Ao contrário dos buracos negros ativos, o buraco negro neste sistema - se ele realmente existe - não está engolindo matéria ou expulsando gás. É por isso que é tão difícil de detectar. A estrela é aproximadamente 0,8 vezes a massa do sol. Por causa dos movimentos da estrela ao redor do buraco negro invisível, os pesquisadores estimam que a massa do buraco negro é cerca de 4,36 vezes a massa do sol.

Se confirmado, este seria o primeiro buraco negro que os astrônomos já encontraram em um agrupamento globular - um grupo densamente empacotado de estrelas antigas - observando a atração gravitacional do buraco negro sobre outro objeto. A descoberta foi detectada usando o instrumento MUSE do Observatório Europeu do Sul no Very Large Telescope no Chile.
Funcionários da ESO disseram na declaração de que esta descoberta ajudará os astrônomos a entender como se formam grupos globulares e buracos negros, bem como as origens das ondas gravitacionais - ondulações no espaço-tempo causadas por grandes interações gravitacionais.
"O relacionamento entre os buracos negros e os agrupamentos globulares é importante, mas misterioso. Por causa de suas grandes massas e ótimas idades, pensa-se que esses grupos produziram um grande número de buracos negros de massa estelar - criados quando as estrelas maciças dentro deles explodiram e entrou em colapso durante a longa vida do cluster ", disseram funcionários da ESO.

"As detecções recentes de fontes de rádio e raios-X em cachos globulares, bem como a detecção de sinais de onda gravitacional em 2016, produzida pela fusão de dois buracos negros de massa estelar, sugerem que esses buracos negros relativamente pequenos podem ser mais comuns em globulares clusters do que se pensava anteriormente ", acrescentaram.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Space.com

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