18/01/2018

A lua de Saturno, Titã, também possui nível do mar, como na Terra

Cassini descobre que lua de Saturno tem 'nível do mar' como a Terra

A lua de Titã de Saturno pode estar a quase um bilhão de milhas de distância da Terra, mas um artigo publicado recentemente com base em dados da nave espacial Cassini da NASA revela uma nova maneira em que este mundo distante e o nosso são estranhamente semelhantes. Assim como a superfície dos oceanos na Terra está em uma elevação média que chamamos de "nível do mar", os mares de Titã também estão em uma elevação média.



Esta é a última descoberta que mostra semelhanças notáveis ​​entre a Terra e Titã, o único outro mundo que conhecemos no nosso sistema solar que possui água líquida estável na sua superfície. A questão de Titã é que seus lagos e mares estão cheios de hidrocarbonetos, em vez de água líquida, e o gelo de água coberto por uma camada de material orgânico sólido serve como a rocha que envolve esses lagos e mares.

O novo artigo, liderado por Alex Hayes, da Universidade de Cornell em Ithaca, Nova York, e publicado na revista Geophysical Research Letters, descobre que os mares de Titã seguem uma elevação constante em relação à atração gravitacional de Titã - assim como os oceanos da Terra. Lagos mais pequenos em Titã, revela-se, aparecem a elevação de várias centenas de pés, ou metros, superiores ao nível do mar de Titã. Os lagos em alta altitude são comumente encontrados na Terra. O lago mais alto navegável por grandes navios, o Lago Titicaca, é de mais de 12.000 pés acima do nível do mar.



O novo estudo sugere que a elevação é importante porque os corpos líquidos de Titã parecem estar conectados na superfície em algo parecido com um sistema aquífero na Terra. Os hidrocarbonetos parecem estar fluindo por baixo da superfície de Titã, semelhante à forma pela qual a água flui através da rocha porosa subterrânea ou cascalho na Terra, para que os lagos próximos se comuniquem e compartilhem um nível de líquido comum.



O documento foi baseado em dados obtidos pelo instrumento de radar da Cassini até poucos meses antes da nave espacial queimada na atmosfera de Saturno no ano passado. Também usou um novo mapa topográfico publicado na mesma edição de Geophysical Research Letters.


(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: NASA

Nenhum comentário:

Postar um comentário

Estudando o Universo - 2017. Tecnologia do Blogger.