06/01/2018

3200 Phaethon é maior que o que se pensava

O asteroide potencialmente perigoso da Terra próxima é ainda maior do que pensamos

Novas imagens sugerem que o asteroide próximo da Terra, 3200 Phaethon, é maior do que se pensava anteriormente - e considerando que ele é classificado como o segundo maior dos asteroides potencialmente perigosos para o nosso planeta, vale a pena notar.

Não corram ainda para um abrigo, porque temos um bloqueio muito bom onde 3200 Phaethon está indo. Não virá em nenhum lugar perto de nos bater por pelo menos 400 anos.

Ainda assim, as novas observações dos cientistas da NASA vão nos ajudar a entender mais sobre a natureza do 3200 Phaethon, e como o impacto pode se produzir se acabarmos em um curso de colisão com este enorme pedaço de rocha em forma de bola.

As medições frescas foram calculadas a partir do Radar Planetário do Observatório de Arecibo em Porto Rico, colocando o diâmetro do asteroide a 5,8 quilômetros ou 3,6 milhas - cerca de 1 km ou 0,6 milhas maiores do que os especialistas pensaram.
"Essas novas observações de Phaethon mostram que pode ser semelhante em forma ao asteroide Bennu, o alvo da nave OSIRIS-REx da NASA, mas mais de 1.000 Bennus podem caber dentro de Phaethon", diz um dos cientistas, Patrick Taylor, das Universidades Space Research Association (USRA) em Maryland.

As novas imagens são suficientemente grandes para traçar 75 metros (ou 246 pés) para um único pixel, e também revelaram uma característica escura e circular perto de um dos pólos do asteroide.

Isso poderia ser uma cratera ou alguma outra depressão na rocha que impede que o raio do radar de varredura de Arecibo reflita de volta à Terra. Outra depressão no objeto foi detectada perto do equador.

Para se qualificar como objetos potencialmente perigosos, esse tipo de rochas espaciais deve alcançar um certo nível de tamanho - e suas órbitas devem aproximá-los o suficiente para a Terra, mesmo que haja poucas chances de ataque direto no futuro próximo.

Em outras palavras, o "potencial" carrega tanto peso como o "perigoso" - você não precisa entrar em pânico ainda, especialmente com um objeto como 3200 Phaethon, que tem movimentos estáveis ​​que podem ser previstos com centenas de anos de antecedência.

Essas novas leituras foram possíveis porque 3200 Phaethon passou pela Terra em dezembro, ficando tão perto quanto 10,3 milhões de quilômetros (6,4 milhões de milhas) desta vez. Isso é cerca de 27 vezes a distância da Terra à Lua.

O asteroide, que foi descoberto em 1983, não chegará tão próximo novamente até 2093.

O Observatório de Arecibo está voltando on-line após o impacto devastador que o furacão Maria teve em Porto Rico e seu povo, o furacão mais forte para atingir a ilha em quase um século.

A instalação possui o radar astronômico mais poderoso do planeta, perfeito para estudar a forma, tamanho e rotação de asteroides, e para trabalhar exatamente onde eles estiveram e para onde eles estão indo.

"Arecibo é um importante bem global, crucial para o trabalho de defesa planetária por suas capacidades únicas", diz um dos integrantes da equipe Arecibo, Joan Schmelz da USRA.

"Trabalhamos diligentemente para recuperá-lo desde que o furacão Maria devastou Puerto Rico".

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Science Alert

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