27/12/2017

Você sabe o que é uma montanha tholus?

Kwanzaa Tholus em Ceres

O que é um tholus? Um tholus é um tipo de pequena montanha. Essas imagens mostram tal característica no planeta anão Ceres, chamado Kwanzaa Tholus. Kwanzaa, que significa "os primeiros frutos colhidos" na Swahili, é um festival afro-americano baseado em celebrações antigas da safra africana, e acontece todos os anos de 26 de dezembro a 1 de janeiro.
Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Kwanzaa Tholus mede cerca de 22 por 12 milhas (35 por 19 quilômetros) e é elevado a cerca de 2 milhas (3 km) acima do seu entorno. Como a montanha não se ergue acima do solo, é difícil ver no mosaico à esquerda, embora uma pequena sombra em forma de crescente se destaque. A imagem à direita, que é um mapa de elevação da área, mostra onde Kwanzaa Tholus é mais proeminente.

A forma arredondada de Kwanzaa Tholus é típica de tholi (plural do tholus) em geral, mas é diferente de outros exemplos encontrados em Ceres, como Dalien Tholus) e Marte. Esta região é particularmente rica neste tipo de recurso: o atual mapa de Ceres mostra seis tholi e montes (montanhas um pouco maiores) na região (centrada em torno de 32 graus norte, 327 graus leste) e vários outros, incluindo Ahuna Mons mais ao sul.

Os cientistas dizem que Kwanzaa Tholus pode ter sido tão proeminente como Ahuna Mons, a montanha mais alta e mais notável de Ceres. Ahuna Mons é provavelmente um criovulcão, formado pelo acúmulo gradual de materiais gelados e grossos e que fluem lentamente. Como o gelo não é forte o suficiente para preservar uma estrutura elevada por longos períodos, os criovulcões em Ceres deverão colapsar gradualmente em dezenas de milhões de anos. Isso significa que Kwanzaa Tholus e outros tholi naquela área poderiam ser montanhas degradadas, que também se formaram a partir de atividade criovulcanica.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: NASA

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