14/02/2018

A enigmática e bela NGC 3344

fevereiro 14, 2018 0

Um encanto solitário

As galáxias espirais são algumas das vistas mais espetaculares do céu, mas para um observador elas não parecem todas iguais. Alguns são vistas pela borda, dando aos astrônomos uma excelente ideia da estrutura vertical da galáxia; outros são vistos em um ângulo, fornecendo uma dica do tamanho e estrutura dos braços espirais; enquanto outros são vistos com a face para cima, mostrando seus braços e núcleo brilhante em toda a sua beleza.

Aproximadamente 20 milhões de anos-luz de distância na constelação de Leo Minor (o Filhote de leão), o NGC 3344 é visto a partir de uma perspectiva da face de tirar o fôlego. Possuindo metade do tamanho da Via Láctea, é classificada como uma galáxia espiral fracamente barrada. A barra central é apenas visível nesta imagem, obtida com o Wide Field Camera 3 do Hubble: uma faixa alongada de estrelas, que atravessa o núcleo da galáxia. Os astrônomos estimam que dois terços de todas as galáxias espirais são barradas, incluindo nossa própria Via Láctea.

A capacidade do Hubble de observar objetos celestiais em diferentes comprimentos de onda nos permite ver mais do que apenas os braços em espiral varrendo vagamente ao redor do centro em uma linda roda. Esta imagem é um composto de imagens tiradas através de diferentes filtros, que vão do ultravioleta próximo, ao óptico e ao infravermelho próximo. Juntos, eles mostram uma imagem mais completa da galáxia do que o olho humano sozinho poderia ver.

Os braços espirais que se arremessam são o local de nascimento de estrelas novas, cujas altas temperaturas tornam-se brilhantes, resultando em serem facilmente identificáveis ​​nesta imagem. Nuvens de poeira e gás distribuídos através dos braços espirais - vermelho incandescente nesta imagem - são reservatórios de material para mais estrelas. As brilhantes estrelas semelhantes a jóias à esquerda da imagem, no entanto, estão muito mais próximas da Terra - elas pertencem à nossa própria galáxia e passaram a fotobombar esta imagem do Hubble.

Embora sua orientação na foto revele muito sobre a estrutura detalhada da NGC 3344, esta galáxia ainda é enigmática; os astrônomos notaram que algumas de suas estrelas externas estão se movendo de uma maneira estranha. Muitas vezes, a alta concentração de estrelas no centro de uma galáxia pode afetar os movimentos das estrelas externas, mas isso não parece ser o caso no NGC 3344. Os astrônomos suspeitam que essas estrelas exteriores que se comportam estranhamente podem ter sido roubadas de outra galaxia, depois de um encontro próximo que aconteceu há muito tempo.

A localização do NGC 3344 também é intrigante. Nossa galáxia é parte do Grupo Local, que é composto por aproximadamente 40 outras galáxias, sendo a Galáxia Andrômeda o maior membro. Mas NGC 3344 não faz parte de um bairro galáctico local como nós. Na verdade, é parte de um pequeno localidade que leva ao Superaglomerado Virgo maior - uma coleção gigantesca de milhares de outras galáxias.

Mas destaca-se por estas milhares de galáxias por causa da sua beleza, que nos destaca a elegância do Universo.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Hubble Space Telescope

Rosquinha de gás circunda buraco negro supermassivo em galáxia distante

fevereiro 14, 2018 0

Rosquinha gasosa giratória em torno de um buraco negro supermassivo ativo

Observações de alta resolução com a matriz Atacama Large Millimeter / submillimeter (ALMA) criaram um "tronco" rotativo de gás empoeirado em torno de um buraco negro supermassivo ativo. A existência de tais estruturas giratórias em forma de rosquinha foi sugerida há algumas décadas, mas esta é a primeira vez que uma confirmação tão clara. Este é um passo importante na compreensão da co-evolução de buracos negros supermassivos e suas galáxias hospedeiras.

Quase todas as galáxias detêm buracos negros monstruosos escondidos em seus centros. Os pesquisadores sabem há muito tempo que quanto mais maciça é a galáxia, mais maciça é o buraco negro central. Isso parece razoável no início, mas as galáxias hospedeiras são 10 bilhões de vezes maiores do que os buracos negros centrais; deve ser difícil para dois objetos de tais escalas muito diferentes se afetarem diretamente. Então, como essa relação pode se desenvolver?

Com o objetivo de resolver este sombrio problema, uma equipe de astrônomos utilizou a alta resolução do ALMA para observar o centro da galáxia espiral M77. A região central da M77 é um "núcleo galáctico ativo", ou AGN, o que significa que a matéria está caindo vigorosamente em direção ao buraco negro supermassivo central e que emite luz intensa. Os AGNs podem afetar fortemente o ambiente circundante, portanto, são objetos importantes para resolver o mistério da co-evolução de galáxias e buracos negros.

A equipe imaginou a área em torno do buraco negro supermassivo em M77 e resolveu uma estrutura gasosa compacta com um raio de 20 anos-luz. E, os astrônomos descobriram que a estrutura compacta gira em torno do buraco negro, conforme esperado.

"Para interpretar várias características observacionais dos AGNs, os astrônomos assumiram as estruturas giratórias de gás empoeirado em torno de buracos negros supermassivos ativos. Isso é chamado de" modelo unificado "da AGN", explicou Masatoshi Imanishi (Observatório Astronômico Nacional do Japão), o Autor principal em um artigo publicado no Astrophysical Journal Letters. "No entanto, a rosquinha de poeira é muito pequena. Com a alta resolução do ALMA, agora podemos ver diretamente a estrutura".

Muitos astrônomos já observaram o centro de M77 antes, mas nunca foi visto tão claramente a rotação da rosca de gás em torno do buraco negro. Além da resolução superior de ALMA, a seleção de linhas de emissão molecular a observar foi fundamental para revelar a estrutura. A equipe observou a emissão específica de microondas de moléculas de cianeto de hidrogênio (HCN) e íons formílicos (HCO +). Essas moléculas emitem microondas apenas em gás denso, enquanto que o monóxido de carbono (CO) mais freqüentemente observado emite microondas sob uma variedade de condições. O "tronco" em torno do AGN é supostamente muito denso, e a estratégia da equipe estava bem na marca.

"As observações anteriores revelaram o alongamento leste-oeste do tronco gasoso empoeirado. A dinâmica revelada a partir dos nossos dados ALMA concorda exatamente com a orientação rotacional esperada do toro", disse Imanishi.

Curiosamente, a distribuição de gás em torno do buraco negro supermassivo é muito mais complicada do que o que sugere um simples modelo unificado. O tronco parece ter uma assimetria e a rotação não é apenas seguir a gravidade do buraco negro, mas também contém um movimento altamente aleatório. Esses fatos poderiam indicar que a AGN teve uma história violenta, possivelmente incluindo uma fusão com uma pequena galáxia. No entanto, a identificação do toro rotativo é um passo importante.

A Via Láctea, onde vivemos, também tem um buraco negro supermassivo no centro. Este buraco negro é, no entanto, em um estado muito silencioso. Apenas uma pequena quantidade de gás se acumula. Portanto, para investigar um AGN em detalhes, os astrônomos precisam observar os centros de galáxias distantes. M77 é um dos AGN mais próximos e um objeto adequado para examinar o centro muito em detalhes.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Phys.org

A Terra e a Lua vista do OSIRIS-REx

fevereiro 14, 2018 0

OSIRIS-REx da Nasa captura nova imagem Terra-Lua

Como parte de um teste de engenharia, a nave espacial OSIRIS-REx da NASA capturou esta imagem da Terra e da Lua usando sua NavCam1 em 17 de janeiro a partir de uma distância de 39,5 milhões de milhas (63,6 milhões de km). Quando a câmera obteve a imagem, a espaçonave estava se afastando de casa a uma velocidade de 19,000 milhas por hora (8,5 quilômetros por segundo).

A Terra é o maior e mais brilhante ponto no centro da imagem, com a lua menor e mais fraca aparecendo à direita. Várias constelações também são visíveis no espaço circundante. O conjunto brilhante de estrelas no canto superior esquerdo é o Pleiades na constelação de Taurus. Hamal, a estrela mais brilhante em Aries, está localizada no canto superior direito da imagem. O sistema Terra-Lua está centrado no meio de cinco estrelas, compreendendo a cabeça de Cetus the Whale.

O NavCam1, um criador de escala de cinza, faz parte da série de câmeras de navegação TAGCAMS (Touch-And-Go Camera System). Malin Space Science Systems projetou, construiu e testou TAGCAMS; Lockheed Martin integrou a TAGCAMS à nave espacial OSIRIS-REx e opera TAGCAMS.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: NASA

SDO observa eclipse solar total visto do espaço

fevereiro 14, 2018 0

A temporada de eclipses inicia para o SDO da NASA

No domingo, 11 de fevereiro de 2018, o Observatório de Dinâmica Solar da NASA, ou SDO (Solar Dynamics Observatory), viu um eclipse solar total no espaço quando a Terra atravessou sua visão do Sol. Também conhecido como um trânsito, a passagem da Terra foi breve, que durou das 2:10 a.m. às 2:41 a.m. EST (Eastern Standard Time) e cobrindo todo a face solar.

Assim, marca o início da temporada de eclipses da SDO, bem como o oitavo aniversário de lançamento da missão. A temporada de eclipse da SDO é um período de três semanas que vem duas vezes por ano perto dos equinócios durante os quais a Terra bloqueia a visão do Sol da SDO por um curto período de tempo a cada dia. Os eclipses são bastante pequenos perto do início e final da temporada, mas chega até 72 minutos no meio. A maioria das naves espaciais observando o Sol a partir de uma órbita em torno da Terra tem que lidar com tais eclipses. A órbita da SDO é projetada para maximizar a quantidade de dados que a nave espacial pode enviar de volta à Terra, mas duas vezes por ano a Terra entra no caminho da visão da nave espacial. A temporada de eclipses da primavera começou em 10 de fevereiro com um eclipse parcial e termina em 5 de março de 2018.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: NASA

Utilizando o FEROS pesquisadores estudaram a composição química de três estrelas

fevereiro 14, 2018 0

Pesquisadores realizam análises químicas de três estrelas quimicamente peculiares

Pesquisadores realizaram uma análise de abundância química de três estrelas quimicamente peculiares, HD 51959, HD 88035 e HD 121447. A pesquisa, baseada em dados espectroscópicos adquiridos pelo Espectrógrafo Óptico de Faixa Externa Fiber-fed (FEROS), descobriu que os três objetos são estrelas de bário aumentadas por nitrogênio. Os resultados foram apresentados em 5 de fevereiro em um artigo publicado no servidor de pré-impressão arXiv.

As estrelas quimicamente peculiares são aquelas com abundâncias de metal incomuns, exibindo linhas espectrais fortes ou fracas para certos elementos. Eles podem ser divididos em vários tipos com base na sua composição química. Por exemplo, um tipo conhecido como estrelas de CH pode ser caracterizado pela presença de bandas de absorção extremamente fortes devido à CH (metilidina) em seus espectros.

HD 51959, HD 88035 e HD 121447, que foram objeto de um estudo recente, foram inicialmente classificados em 1996 como estrelas de CH. No entanto, a nova pesquisa conduzida por um grupo de cientistas liderada por Drisya Karinkuzhi, do Indian Institute of Astrophysics em Bangalore, na Índia, revela mais informações sobre a composição química dessas três estrelas peculiares.

A equipe de Karinkuzhi obteve espectros de alta resolução das três estrelas usando o espectrógrafo FEROS instalado no telescópio ESO 1.52 m no Chile. Este instrumento permitiu aos pesquisadores realizar uma análise de abundância de mais de 20 elementos nesses objetos. Os resultados indicam que todas as três estrelas estudadas devem ser reclassificadas para estrelas de bário com nitrogênio melhorado.

"Os índices de abundância de elementos pesados ​​observados nas três estrelas coincidem estreitamente com a maioria das estrelas de bário na literatura", escreveram os autores no jornal.

De acordo com o estudo, HD 51959 parece ser uma estrela de bário suave, HD 88035 uma estrela de bário forte e HD 121447 uma estrela de bário pobre em metal. As taxas de bario para ferro [Ba / Fe] para HD 51959, HD 88035 e HD 121447 são aproximadamente 0,81, 1,51 e 2,67, respectivamente.

Os pesquisadores descobriram que a abundância de carbono em HD 121447 é aprimorada, enquanto semelhante à do sol nas outras duas estrelas. Quando se trata da abundância de nitrogênio, os resultados mostram que é reforçada em todas as três estrelas.

Além disso, as proporções de abundância de elementos alfa das estrelas estudadas, exceto o magnésio, são geralmente consistentes com as das estrelas de bário. Além disso, as proporções de abundância de elementos de pico de ferro em HD 51959 e HD 88035 são típicas das de gigantes normais e estrelas de bário.

Notavelmente, os pesquisadores realizaram uma análise cinemática das três estrelas. Os resultados permitiram que excluíssem a possibilidade de HD 51959, HD 88035 e HD 121447 serem estrelas CH e confirmar que todos os três objetos pertencem ao disco fino da galáxia da Via Láctea.

"Da análise cinemática, todos os três objetos são considerados membros da população de discos finos com uma alta probabilidade de 0,99, 0,99 e 0,92 para HD51959, HD88035 e HD121447, respectivamente", concluíram os cientistas.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Phys.org

Incrível foto da lua Enceladus de Saturno feita pela Cassini

fevereiro 14, 2018 0

Uma canção de gelo e luz

A lua de Saturno Enceladus movimenta-se antes dos anéis e da lua minúscula Pandora nesta visão que a nave espacial Cassini da NASA capturou em 1 de novembro de 2009. Toda a cena é iluminada pelo Sol, proporcionando uma iluminação impressionante com as partículas geladas que compõem os anéis e os jatos que emanam do pólo sul de Enceladus, que fica a cerca de 314 milhas (505 km). Pandora, que possui cerca de (52 milhas, 84 quilômetros) de largura, estava no lado oposto dos anéis, de Cassini e de Enceladus quando a imagem foi tirada. Esta visão se parece ao lado da noite em Pandora também, que é iluminado pela luz dourada refletida por Saturno.

Esta imagem de cor natural foi tirada em luz visível com a câmera de ângulo estreito da espaçonave Cassini a uma distância de aproximadamente 149,6 mil quilômetros de Enceladus e 352,200 milhas (566,8 mil quilômetros) de Pandora.

A espaçonave Cassini terminou sua missão em 15 de setembro de 2017.

A missão Cassini é um projeto cooperativo da NASA, da ESA (Agência Espacial Européia) e da Agência Espacial Italiana. O Jet Propulsion Laboratory, uma divisão do California Institute of Technology em Pasadena, administra a missão da NASA's Science Mission Directorate, Washington. A órbita Cassini e as duas câmeras de bordo foram projetadas, desenvolvidas e montadas na JPL. O centro de operações de imagem é baseado no Space Science Institute em Boulder, Colorado.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: NASA

12/02/2018

Qual a origem do Oumuamua?

fevereiro 12, 2018 0

Nosso primeiro visitante interestelar colidiu em algo misterioso antes de chegar aqui

O "rolo" Oumuamua em forma de charuto poderia ter sido o resultado de uma colisão com outro objeto.

E, de acordo com os astrônomos, vai continuar a viajar por pelo menos um bilhão de anos no futuro, desde que não colida novamente.

O primeiro objeto conhecido a entrar no nosso Sistema Solar a partir do espaço interestelar, o planetesimal Oumuamua tem sido de grande interesse para os astrônomos desde a sua descoberta em outubro do ano passado.

É muito peculiar, uma forma nunca antes vista em um objeto de seu tipo - cerca de oito vezes mais largo.

Há também alguma incerteza sobre o que é realmente: enquanto parece um asteróide rochoso rico em orgânicos, também pode ter um núcleo gelado, como uma cometa.

À medida que viaja pelo espaço - o que provavelmente tem feito por centenas de milhões de anos - também está se movendo de uma maneira estranha, caindo até o fim.

Era a natureza exata do "rolo" incomum que uma equipe da Queen's University Belfast, liderada por Wes Fraser, queria descobrir.

Ao estudar o brilho do objeto de toda a fotometria óptica até o momento, a equipe descobriu que o objeto está viajando caoticamente.

Este tipo de movimento foi visto em objetos do Sistema Solar que são muito menores e mais tradicionais em forma de asteroides do que 'Oumuamua, e podem ser causados ​​por vários fatores diferentes.

Entre as causas potenciais estão os torques de maré causados ​​por encontros planetários próximos; atividade cometária; e algo chamado efeito Yarkovsky-O'Keefe-Radzievskii-Paddack, envolvendo radiação solar e atividade térmica interna.

Mas para 'Oumuamua, uma causa parece mais provável do que esses outros.

"Em algum momento ou outro está em colisão", disse Fraser à BBC.

"Oumuamua já está saindo do Sistema Solar, por alcançar a órbita de Júpiter em maio deste ano e a de Saturno em janeiro de 2019, mas vai continuar a cair muito depois que ele sair do nosso "bairro", disseram os pesquisadores.

Mas não vai cair para sempre. Eventualmente, as tensões internas e as tensões causadas pelo movimento o levarão a uma parada.

A equipe calculou quanto tempo esse "eventualmente" pode ser para um asteroide rochoso e um cometa gelado (uma vez que não temos certeza de qual é) e concluiu que, seja qual for, será pelo menos um bilhão de anos antes de sua parada.

Quanto a quando começou a cair, é um pouco mais difícil dizer, embora os pesquisadores acreditam que isso provavelmente aconteceu no próprio sistema solar de Oumuamua.

"É difícil saber se foi durante a formação do planeta ou após o processo de formação do planeta", disse Fraser.

"Certamente, mais colisões acontecem enquanto os planetas estão crescendo do que depois, então é uma ótima suposição. Mas, infelizmente, não podemos obter uma imagem de alta resolução sobre isso para ver o tipo de cratera que pode ser atribuída a colisão que fez com que ele começasse a cair ".

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: Science Alert

Imagem mais distante obtida a partir da Terra

fevereiro 12, 2018 0

New Horizons captura imagens recorde no Cinturão de Kuiper

A nave espacial New Horizons da NASA recentemente apontou sua câmera telescópica em direção a um campo de estrelas, capturou uma imagem - e fez história.

O quadro de calibração de rotina do agrupamento de estrelas galácticas abertas  "Wishing Well", feita pelo Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) em 5 de dezembro, foi capturado quando a New Horizons estava a cerca de 3.79 bilhões de milhas (6,12 bilhões de quilômetros, ou 40,9 unidades astronômicas) da Terra - tornando, por algum tempo, a imagem mais distante a partir da Terra.
A New Horizons estava ainda mais longe do que o Voyager 1 da NASA quando capturou a famosa imagem "Pale Blue Dot" da Terra. Essa foto fazia parte de um conjunto composto de 60 imagens do sistema solar vistas antes, em 14 de fevereiro de 1990, quando a Voyager estava a 3,75 bilhões de milhas (6.06 bilhões de quilômetros, ou cerca de 40.5 unidades astronômicas [UA]) da Terra. As câmeras da Voyager 1 foram desligadas pouco depois desse retrato, deixando o seu recorde de distância sem oposição por mais de 27 anos.

LORRI quebrou seu próprio recorde apenas duas horas depois com imagens dos objetos no Cinturão de Kuiper, 2012 HZ84 e 2012 HE85 - demonstrando ainda como nada está parado quando você está cobrindo mais de 700,000 milhas (1,1 milhão de quilômetros) de espaço por dia.

"New Horizons tem sido uma missão dos primeiros - primeiro a explorar Plutão, primeiro a explorar o Cinturão de Kuiper, a nave espacial mais rápida já lançada", disse o investigador principal dos New Horizons, Alan Stern, do Southwest Research Institute em Boulder, Colorado. "E agora, conseguimos fazer imagens mais distantes da Terra do que qualquer nave espacial na história".

Distância e Velocidade

New Horizons é apenas a quinta nave espacial que acelera além dos planetas externos, muitas das suas atividades definem registros de distância. Em 9 de dezembro, realizou a manobra de correção de curso mais distante, já que a equipe da missão guiou a nave espacial para um encontro próximo com um KBO chamado 2014 MU69 em 1 de janeiro de 2019. Esse vôo de ano novo, passado MU69, será o encontro planetário mais distante da história, acontecendo a um bilhão de milhas além do sistema Plutão - que a New Horizons explorou recentemente em julho de 2015.

Durante sua missão extendida pelo Cinturão de Kuiper, que começou em 2017, a New Horizons pretende observar pelo menos duas dúzias de outros KBOs, planetas anões e "Centauros", antigos KBOs em órbitas instáveis ​​que atravessam as órbitas dos planetas gigantes. Os cientistas da missão estudam as imagens para determinar as formas e propriedades das superfícies dos objetos e para verificar as luas e os anéis. A espaçonave também está fazendo medições quase contínuas do ambiente de plasma, poeira e gás neutro ao longo de seu caminho.

A nave espacial New Horizons está saudável e atualmente está em hibernação. Os controladores de missão no Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins em Laurel, Maryland, trarão a nave espacial para fora do seu sono eletrônico em 4 de junho e começarão uma série de check-outs do sistema e outras atividades para preparar New Horizons para o encontro MU69.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: NASA

10/02/2018

A solitária NGC 1559

fevereiro 10, 2018 0

Exposição de fogos de artifício solitária de Hubble

Aproximadamente 50 milhões de anos-luz de distância, uma pequena galáxia pouco conhecida, chamada NGC 1559. Retratada aqui pela Wide Field Camera 3 do Hubble, esta espiral barrada está na constelação sul do Reticulum, pouco observada (o Retículo).

A NGC 1559 tem braços em espiral maciços cheios de formação de estrelas e está recuando de nós a uma velocidade de aproximadamente 808 milhas por segundo (1.300 quilômetros por segundo). A galáxia contém a massa de cerca de 10 bilhões de sóis - enquanto isso pode parecer muito, é mais de 20 vezes menos maciço do que a Via Láctea. Embora o NGC 1559 apareça no céu perto de um dos nossos vizinhos mais próximos da galáxia, a Grande Nuvem de Magalhães (LMC), isso é apenas um truque de perspectiva. Na realidade, o NGC 1559 não está fisicamente perto da LMC no espaço - na verdade, é realmente um solitário, sem a companhia de galáxias próximas ou de qualquer grupo de galáxias.

Apesar da falta de companheiros cósmicos, quando esta galáxia solitária tem um telescópio apontado em sua direção, ela aparece bastante. NGC 1559 hospedou uma variedade de estrelas explosivas espetaculares, chamadas supernovas, quatro das quais observamos - em 1984, 1986, 2005 e 2009.

NGC 1559 pode estar sozinho no espaço, mas estamos observando e admirando de longe.

(Texto traduzido a adaptado)
FONTE: NASA

08/02/2018

Juno: décima volta em órbita de Júpiter concluída!

fevereiro 08, 2018 0

Juno conclui a décima órbita de ciência em Júpiter

Juno realizou um estreito voo sobre a atmosfera agitada de Júpiter na quarta-feira, 7 de fevereiro, completando com êxito sua décima órbita para a ciência. O voo mais próximo foi às 6h36 da PST (9:36 p.m. PST), tempo recebido na Terra. No momento do perijove (o ponto na órbita de Juno quando é mais próximo do centro do planeta), a nave espacial estará a cerca de 2.100 milhas (3.500 quilômetros) acima das nuvens do planeta.

Este voo foi um passe de orientação para a ciência da gravidade. Durante as órbitas que destacam as experiências de gravidade, a Juno está em uma orientação apontada para a Terra que permite ao transmissor da banda X e da banda Ka baixar os dados em tempo real para uma das antenas da Deep Space Network da NASA, em Goldstone, Califórnia. Todos os instrumentos científicos da Juno e o JunoCam da nave espacial estavam em operação durante o voo, coletando dados que agora estão sendo retornados para a Terra.

(Texto traduzido e adaptado)
FONTE: NASA
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